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美國總統為何赦免火雞?

每年一到感恩節,美國總統都會在白宮舉行「赦免火雞儀式」,你知道這個儀式是從什麼時候開始的嗎?

放火雞一馬
Newsy、NPR、《商業內幕》綜合報導,每年感恩節這天,美國白宮的「赦免火雞儀式」都會吸引全球目光,美國總統會在眾目睽睽下赦免火雞,讓牠們不會成為感恩節大餐的佳餚。
 
而2015年已經是美國總統歐巴馬(Barack Obama)第7次赦免火雞,歐巴馬說:「我每年都赦免火雞有點奇怪,但我很享受這個儀式,因為總統府內充滿著棘手的事情要處理,能偷個空說聲『感恩節快樂』很不錯。」

林肯拗不過兒子 把火雞當寵物養
白宮表示,赦免火雞的傳統可以追溯到1863年,時任美國總統的林肯(Abe Lincoln)拗不過兒子的要求,決定放過要當聖誕大餐的火雞,把牠留下來當寵物養,還為牠取名傑克(Jack)。

杜魯門照吃火雞
另有一說,赦免火雞的傳統來自1947年杜魯門(Harry Truman)當總統的時候。1997年,柯林頓(Bill Clinton)總統在赦免火雞儀式上也說杜魯門是創始者,不過2003年杜魯門圖書館發出聲明,表示並沒有找到任何文件可以證實杜魯門有赦免火雞,而且杜魯門有跟記者說他收到的火雞會被送上桌。
 
也就是說,杜魯門是第一個收到美國全國火雞協會(National Turkey Federation)送出火雞的總統,不過他最後還是把火雞給吃了,這也是全國火雞協會打的算盤,藉此讓火雞成為家家戶戶感恩節和耶誕大餐必定出現的菜色。
 
把火雞送到動物園
而美國第35任總統甘迺迪(John F. Kennedy)則把收到的火雞退回,3天後就不幸被暗殺身亡。而曾和甘迺迪角逐總統大位的尼克森(Richard Nixon)後來當選後也沒有吃火雞,反而把收到的火雞送到可愛動物園。
 

老布希是赦免火雞的第一人
一直到老布希總統(George H.W. Bush)在白宮公開赦免火雞,這個儀式才成為慣例。因此,老布希是第一個立下白宮赦免火雞傳統的總統。

火雞被赦免後去了哪?
不過,這些被赦免的火雞最後到底去了哪裡呢?答案是牠們都被送回位在維吉尼亞州的農場。
 
這些火雞都活不久,因為牠們本來就是專門被繁殖供人類食用的,所以牠們都會被餵上大量的玉米和大豆,養得越肥越好。牠們不僅因為體型太大飛不起來,牠們的骨架也無法支撐龐大的身軀,器官也很容易衰竭。

美國最蠢節日傳統
對於動保團體而言,食用火雞的處境堪憐,美國善待動物組織(PETA)就曾投訴表達不滿。其他包含像《華盛頓郵報》和Vox的記者也稱赦免火雞傳統「是美國最蠢和最荒謬的節日傳統」。
 
不過,全國火雞協會不這麼想。全國火雞協會傳播與行銷副主席威廉斯(Keith Williams)表示,火雞象徵豐收,總統透過赦免火雞讓全國一起感恩並歡慶假期的開始,這個傳統很重要。
 
參考資料:圖/網路‧文/foodnext
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